Tag Archives: harvard

Pere Estupinyà — El lladre de cervells

Ja fa uns quants mesos que aquest llibre està disponible a les llibreries, tant en la seva versió castellana (la que jo he llegit, i que ens va arribar primer, editada per Debate), com en la catalana (editada per La Magrana). No tinc cap dubte que ha estat tot un èxit i, en cas contrari, és que aquest món no gira del tot rodó.

I és que el que en Pere Estupinyà ens ofereix en aquest llibre és una molt bona mostra dels motius pels quals molts li tenim una sana enveja. Químic i bioquímic, periodista científic, col·laborador de diversos mitjans de comunicació (començant pels seus Apuntes científicos desde el MIT de la comunitat blogaire de El País), guionista i editor del “Redes” de fa uns anys… i afortunat / esforçat receptor d’una beca Knight per passar-se un any a l’estat amb més universitats per metre quadrat (Massachusets), i concretament al MIT i la Universitat de Harvard. Aquí sí que l’enveja es desferma del tot: es va passar tot un any xerrant amb alguns dels millors científics del món, visitant i experimentant als seus laboratoris, picotejant una mica d’aquí i d’allà… i encara continua allà, als Estats Units, amb contactes privilegiats. Qui no voldria ser ell?

L'afortunat lladre, Pere Estupinyà

Gràcies a aquest accés tan directe a les fonts, podem fer un viatge per gran varietat de camps de la ciència guiats per aquells que hi han fet—i hi continuen fent—algunes de les aportacions més brillants. Aquí es parla de tot: biologia, neurociències, astrofísica, química, viatges espacials… i de política i economia, perquè també són interdependents amb la ciència.

Em resulta difícil explicar-vos de què va el llibre. En bona part perquè m’he adonat que, des que me’l vaig llegir, m’he anat oblidant de moltes coses, i per tant el més recomanable és que el torni a llegir ben aviat. Sí que us puc dir, però, que l’autor ens transmet totalment la visió privilegiada de la que ell va gaudir a Cambridge. Amb un estil planer, gens farragós, que no et refrega a cada moment que ell ha compartit molts moments amb guanyadors (actuals i futurs) del Nobel, Estupinyà s’obre la gavardina i ens ensenya tot el mostrari dels seus coneixements “robats. I, si bé potser no és cert del tot—perquè els científics tot sovint són molt gelosos de les seves decobertes—, acabes amb la sensació que aquest lladre ha pogut triar el que es volia endur de cada habitació tranquil·lament.

Una portada no pot ser més clara: feu-ne cas i llegiu les confessions dels seus cops

Tot i això, el llibre no són només explicacions fantàstiques de la feina d’aquests científics. Aquest assaig també té, i en bones dosis, moltes històries personals de l’autor. Aquesta és l’eina que tot sovint fa servir per introduir la seva opinió; una opinió, subjectiva per definició, fonamentada tant com pot en l’objectivitat científica. Per exemple, hi ha una postura molt clara respecte a les pseudociències (no se’ls ha de “donar bola”). Però també hi ha opinions que han variat amb el pas del temps (vegeu el cas dels viatges tripulats a l’espai), o algun cas on la posició encara no s’ha definit del tot perquè hi ha arguments a favor de totes les postures (quina és la millor manera d’ajudar els més pobres, invertint-hi enormes quantitats de diners o afavorint un autèntic lliure mercat?).

La principal pega que li veig a aquesta recopilació de coneixements privilegiats és que et deixa amb gana. Justament quan es comença a posar més interessant, quan tens la sensació que t’estàs endinsant—per fi!—ens els secrets més ben guardats, justament llavors… s’acaba el capítol i toca canviar de tema. Si en vols saber alguna cosa més, vés a Internet i perd-te pel nou món que se t’acaba d’obrir al davant. I això passa a cada apartat! És clar que, si tenim en compte que això és precisament el que l’autor pretén (com ja ens confessa en la introducció), doncs més que una crítica, és un “Missió acomplerta, Sr. Estupinyà“.

Sigui com sigui, és una lectura d’allò més recomanable. És un molt bon llibre per endur-vos de vacances (segur que molts encara en teniu uns dies, o les feu al setembre per tenir unes condicions immillorables), però també per al dia a dia, perquè és d’aquells que no cal seguir el fil. Si avui et ve de gust llegir sobre cèl·lules mare, tot teu, i si demà prefereixes l’energia fosca, ningú t’impedirà fer el salt a la biologia.

Entre altres històries, el llibre us explicarà els secrets de les "Torres de la Creació" (NASA) i del cuc de 8 caps (P. Estupinyà)

I per acabar-ho de rematar, té dos dels take-home messages més potents que he tingut la sort de trobar darrerament. Dos consells que prometo fer esforços perquè no se me’n vagin mai del cap:

No ens traguem les ulleres de la ciència. La Ciencia ens aporta la millor visió possible (i més en profunditat) del món; per què hi hem de renunciar?

Rascar donde no pica. En poques paraules (i molt certes): no hi ha absolutament res que no sigui interessant. I segurament el més interessant de tot és allà on no t’ho esperaries mai. [Aquí, el mateix Estupinyà us en dirà alguna cosa més]

Si l’autor pretenia deixar els dos missatges ben clars, amb mi ho ha aconseguit. La resta, és accessori… i sempre ho puc tornar a llegir ;-).

I ara us toca a vosaltres. Algú més s’ha llegit el llibre? Quines sensacions us ha deixat? Teniu alguna part preferida? Alguna que us desagradi especialment? Heu captat altres missatges a part dels dos que jo he procurat gravar-me ben clars? Els comentaris són vostres…

Anuncis

Deixa un comentari

Filed under General, Lectures, Visions

VdlS – The inner life of the cell

Bé, de moment sembla que ho hem aconseguit: aquesta segona setmana complim amb la promesa de portar-vos l’entrega del Vídeo de la Setmana (VdlS) el dilluns mateix. No us queixareu…

Avui podreu veure el que ja s’ha convertit en un clàssic, The Inner Life of the Cell (La Vida Interior de la Cèl·lula), una animació realitzada per als alumnes de biologia de Harvard. El vídeo presenta amb molta precisió, rigor i detall com és el funcionament d’una cèl·lula qualsevol del nostre cos. Us el deixo perquè el disfruteu i tot seguit us n’explico alguna cosa més:

Si el vídeo no funciona, el teniu en aquest enllaç. Podreu veure’l també amb millor qualitat al lloc web de la companyia que l’ha creat (XVIVO, a Hartford-Connecticut), utilitzant NewTek LightWave 3D i Adobe After Effects (suposo que els entesos sabran millor que jo què significa això). A més a més, si teniu interés en tots els detalls que s’hi veuen, aquí també hi trobareu una versió més llarga, on un narrador explica els processos que hi apareixen. El vídeo és en anglès i subtitulat en castellà.

El vídeo, com us deia, es va fer per ser destinat originalment als alumnes de la Universitat de Harvard. S’integra disns d’una iniciativa de la universitat per tal d’incrementar l’ús de materials multimèdia a l’ensenyament de les ciències. El projecte s’anomena BioVisions, i en trobareu més informació aquí mateix.

L’animació es centra en un tipus cel·lular específic, els leucòcits o glòbuls blancs, presents a la sang. Més concretament, es pot veure tot el que aquestes cèl·lules han de fer per sortir del torrent sanguini cap a una zona adjacent on hi ha una infecció. Recordeu Érase una vez la vida? Doncs és justament el que feien les naus blanques voladores, escolant-se entre les parets de venes i artèries quan hi havia un problema. Gràcies a això, podem veure gran diversitat de processos que tenen lloc habitualment a les cèl·lules, com ara la síntesi de proteïnes a partir del DNA nuclear (un procés que vam explicar arran del Nobel de Química d’aquest any), la contínua reorganització del citoesquelet (unes estructures que formen la bastida que dóna consistència a les cèl·lules), o el transport i la secreció de les proteïnes a l’exterior.

I tot això impressiona encara més quan pensem que passa simultàniament als milions de cèl·lules del nostre cos… Bé, que ho disfruteu!

PS1: Aquest vídeo me’l va fer descobrir ma germana ja fa un temps. Que el post serveixi d’agraïment i també de regal d’aniversari per demà (en fa 19, per molts anys). Aquí teniu també el seu blog (que curiosament és un altre regal d’aniversari).

PS2: Pels més nostàlgics, espero que us agradi la foto següent:

eraseunavez

Pedro i Kira, els dos dels leucòcits d'Érase una vez...

2 comentaris

Filed under Biologia, Vídeo de la Setmana (VdlS)