Tag Archives: H1N1

Salvador Macip — Les grans epidèmies modernes [Sant Jordi 2010]

Ja arriba la Diada de Sant Jordi d’aquest 2010. Un dia ideal per sortir al carrer—ja sigui a Barcelona ,amb la Rambla plena a vessar, o a qualsevol altre racó de Catalunya i voltants—i deixar-se endur per l’olor de roses, els cops de colze, a les paradetes de llibres, els autors mediàtics i no tant mediàtics signant llibres… I tot i que demà no és pas l’únic dia de l’any per comprar llibres, aprofiteu-ho, que hi ha descompte!

I justament per celebrar Sant Jordi, reprenc iCIENTIFICats fent-vos una recomanació literària que potser voldreu aprofitar. El cert és que ja fa setmanes que vaig comprar (i devorar, més que llegir) aquest llibre, i que en volia parlar, així que l’excusa de Sant Jordi és ideal. Es tracta de Les grans epidèmies modernes, una obra del científic català instal·lat al Regne Unit Salvador Macip, editada per La Campana, i de la qual us deixo la fitxa aquí mateix.

L'investigador i divulgador Salvador Macip

Macip (que disposa també d’un blog i ha escrit una mica de tot: novel·les, relats…) és llicenciat en Medicina. La seva tasca com a investigador el va portar en primer lloc a Nova York, on va començar a treballar en càncer i mecanismes de mort cel·lular. Aquesta darrera és encara la seva línia de treball preferent, dins del grup propi amb el qual compta actualment a la Universitat de Leicester. Durant aquests anys, s’ha dedicat també a divulgar la ciència, tant la seva tasca com la de molts altres. Les grans epidèmies modernes és, de fet, el seu segon llibre després d’Immortals, sans i perfectes.

La seva feina l’ha portat també a estar en contacte amb investigadors dedicats al món dels microorganismes, que són els grans protagonistes del llibre que us comento avui. De fet, tota la primera part del llibre es dedica a explicar-nos què (o  qui) són els microbis. El primer que es demostra és que són els nostres “companys de viatge“, sense els quals la nostra vida no seria possible. A partir d’aquí, es comença a parlar d’aquells microorganismes que ens fan la vida més complicada amb les malaties que provoquen, la importància de conèixer-los per fer-hi front—i els riscos que pot suposar aquest coneixement—i es repassen una sèrie de malalties amb poca difusió però molt perilloses.

La portada del llibre

La segona part es centra ja pròpiament en les quatre grans epidèmies que han marcat la Humanitat en els darrers temps, i que són la principal preocupació per al futur. Aquest apartat comença amb la grip, recordant les grans pandèmies de 1917-18 i les dels dels anys 60 i 70. Salvador Macip fa també una explicació detallada del brot de grip A H1N1 que ens ha afectat aquest hivern, com s’ha gestionat i es posiciona (com jo mateix) a favor de les decisions preses per l’OMS, tot i remarcar la necessitat d’aprendre dels errors comesos. Després d’aquest capítol tan extens (i oportú), passem a llegir sobre la SIDA, la gran pandèmia de finals del segle XX i que encara marca i marcarà moltes vides durant el XXI, tot i que gairebé l’haguem oblidat al Primer Món. Per últim, els dos capítols més breus però no per això menys interessants, es centren en la tuberculosi (el recent auge de la qual va justament associat a la SIDA) i la malària (un més dels grans mals de l’Àfrica, que a més se’ns pot apropar bastant amb les noves condicions climàtiques).

En resum, es tracta d’un llibre molt entretingut i que es llegeix a gran velocitat. Això no evita, però, que l’autor expliqui clarament la importància de conèixer bé els microorganismes i les malalties que alguns d’ells poden causar. I ho fa amb rigor i una molt bona documentació, facilitant-nos també eines perquè puguem ampliar la informació a Internet. I a més a més, gràcies en bona part a la repercussió actual de la grip (ara s’ha complert un any de l’inici de la nova pandèmia a Mèxic), tenim una peça d’actualitat a les mans. Què més se li pot demanar a un llibre del Sant Jordi 2010?

Bona Diada a tots!

PD: Més recomanacions, per exemple, al blog fonamental del Javier del Campo. Us deixo aquestes perquè són les que tenia més a mà. Si en sabeu més, comenteu-m’ho i les afegiré al post.

2 comentaris

Filed under Biologia, Història de la Ciència, Lectures

VdlS – Les notícies de 2009

Ja feia uns quants dies que no us portava novetats al Vídeo de la Setmana (és a dir, que ara mateix la secció no és ni tan sols digna del seu nom :-P). Per tal d’intentar fer-me perdonar una mica, avui us porto no un sinó dos vídeos.

Tots heu pogut veure a diaris i televisions els tradicionals resums de l’any que acabem de deixar enrere. Com que  com a autor d’iCIENTIFICats tinc moltes virtuts (sóc treballador, dedico moltes hores als posts, em documento a fons, llegeixo sense parar, sóc agraciat físicament i sóc—ja ho veieu—la modèstia personificada), però original no ho sóc gaire, doncs copiaré aquesta idea. I a sobre, no m’esforçaré a fer una tria, sinó que reproduiré el que la prestigiosa revista Nature i la prestigiosa revista Science (quines ganes tenia d’escriure això de la prestigiosa revista, com fan als mitjans seriosos) han considerat com les notícies més destacades de 2009.

ScienceBreakthrough of the Year 2009: Ardipithecus ramidus

Aquest vídeo l’han realitzat els mateixos editors de Science. El podeu trobar a YouTube o al web de la revista. Us recomano especialment aquest darrer enllaç, perquè el vídeo es pot subtitular fent clic a “Show captions”, a dalt a la dreta. Pels que domineu l’anglès i us espavileu sense haver de llegir (la veritat és que s’entén bé), aquí el teniu:

Al seu número del passat 2 d’octubre, la revista va publicar un conjunt d’onze articles relacionats amb la reconstrucció completa del primer esquelet d’aquesta espècie, una femella d’uns 120 cm d’alçada a qui van posar com a nom Ardi. Aquesta femella era bípeda i podia caminar amb l’esquena dreta.

Els ardipitecs presenten dues espècies: A. ramidus (aquí us en deixo un enllaç a la Wikipedia, en castellà) i A. kadabba. Són un gènere ja extingit que va viure a la vall d’Afar (Etiòpia) fa uns 4,4 milions d’anys. Això els converteix en el representant més antic dels homínids, superant si fa no fa en un milió d’anys l’edat de Lucy, el fòssil més famós de la nostra genealogia i membre de l’espècie Australopithecus afarensis (Wiki). Tot i presentar algunes característiques més tipiques de ximpanzés i goril·les, la reconstrucció de l’Ardi ha permés incloure els ardipitecs a la línia evolutiva humana, al mateix temps que ens han acostat una mica més al darrer ancestre comú (last common ancestor o LCA).

Podeu veure una informació més completa sobre la valoració del 2009 de Science aquí mateix.

Nature That was 2009: H1N1 swept the planet

Com que els editors de Nature no disposen d’un vídeo tan elaborat com els de Science per la seva Notícia del 2009, us en deixo un de Discovery Channel on s’aclareixen alguns dubtes sobre l’H1N1 virus i la grip A. També el trobareu aquí.

Em sembla que no cal cap altra explicació de la gran novetat de l’any: ha tingut lloc la primera gran pandèmia de grip des de fa 40 anys, amb un virus resultant de la mescla de soques porcines, aviàries i humanes (aquí us ho vam explicar). Ha generat dues grans onades de notícies tant als mitjans com a la societat en general: primer, una gran alarma davant d’un virus potencialment mortífer; després, un escepticisme desbocat sobre les vacunes i la política sanitària en comprovar-se que el virus no provocava una malaltia tan greu com es temia. Particularment, crec que l’ideal es situa en un punt intermig, però ja en tornarem a parlar els propers dies.

El resum de l’any complet de Nature el teniu en aquest enllaç.

————

Durant els propers dies, intentaré posar-vos al dia sobre les qüestions que, al meu entendre, han marcat els primers mesos de vida del blog durant el 2009: la reforma sanitària d’Obama, les novetats sobre el canvi climàtic i els resultats de Copenhague, i la grip A. Són aquests els temes que han tingut els posts més visitats. Esteu d’acord amb aquesta tria? Hi afegiríeu alguna cosa? Compartiu les llistes elaborades per Science i Nature? Què hi sobra i, sobretot, què hi falta?

PD: Disculpeu-me pel fet que els vídeos siguin en anglès, però no he trobat res en català o castellà. Però, què coi, practicar sempre va bé, oi? A tots i totes, feliç 2010!

Deixa un comentari

Filed under Antropologia, General, Medicina, Recerca, Vídeo de la Setmana (VdlS)

Jo, preocupat per la grip A?

Doncs sí, benvolguts lectors. Sembla que a la majoria de vosaltres no us preocupa el més mínim la possibilitat d’agafar la grip nova aquest hivern. De fet, a mesura que ha passat el temps, el nivell d’alarma social ha anat baixant, i al meu entendre això es reflecteix també als resultats de l’enquesta que hem fet al blog.

Recordem que la pregunta que us plantejava era: Et preocupa l’avenç de la nova grip? Aquí teniu les vostres opinions:

  • Estic molt preocupat; cada dia m’espanten més les notícies: 13%
  • N’estic al dia, però no em treu la son: 19%
  • Se n’està fent un gra massa; hi ha problemes més greus i no se’n parla: 56%
  • Que hi ha una grip nova? I què té de diferent?: 13%

Com podeu veure, la majoria absoluta dels votants està a favor que en parlem menys i pensem en tots els altres problemes que hi ha. Hi estic bàsicament d’acord, així que procuraré no fer-me molt pesat amb la qüestió de la grip A, tot i que en encetar aquest blog pensava que en podríem treure més suc. Us remeto al post original sobre l’enquesta, on disposeu d’enllaços als webs del Ministeri de Sanitat i de l’OMS per seguir-ne l’evolució i les mesures preventives aconsellades. Igualment, em sembla interessant que feu una repassada als comentaris que hi ha al post, que van afavorir una mica de debat sobre el gran tema associat a la grip: la vacuna. I si, tot i no estar preocupats, voleu seguir al dia de les novetats que hi ha respecte al tema, aquí trobareu l’especial que hi dediquen al web d’El País.

Un dels virus responsables de la grip. Font: New Scientist

Representació d'un dels virus responsables de la grip. Font: New Scientist

Tot i això, aquest és un blog que pretén explicar coses. Permeteu-me doncs entrar en el perquè s’ha generat aquesta alarma ara, o fa uns anys amb la grip aviària que ens havia d’arribar del sud-est asiàtic (trobareu un especial que li va dedicar New Scientist en aquest enllaç, d’on he extret també la imatge de sobre).

Com deveu estar tips de sentir, el virus de la grip canvia cada any. És per aquest motiu que cada hivern cal fer campanyes de vacunació que ens permetin immunitzar-nos contra la soca majoritària. Aquests canvis es veuen sobretot a la coberta externa del virus, en els dos antígens fonamentals del virus identificables pel nostre sistema immunitari: l’hemaglutinina (a la imatge, les boletes de color turquesa) i la neuraminidasa (els cons vermells), que corresponen a la H i la N amb els que s’identifica la soca; per exemple, l’H1N1 actualment. De cadascuna d’elles n’hi ha diverses variants, i cada any n’hi ha una combinació més abundant, per a la qual es fabrica la vacuna.

Aquests virus tenen, però, dues altres característiques que els aporten gran variabilitat. Totes dues es basen en la genètica del virus:

  1. El seu material genètic és RNA, no pas DNA, un material que presenta més tendència a patir errors en replicar-se. És a dir, és un virus que muta amb gran facilitat (com el VIH, també un virus RNA).
  2. El seu genoma es compon de vuit fragments diferents (com mostren els diferents colors a la imatge). Això a priori no el fa més perillós. El problema apareix, però, quan una sola cèl·lula està infectada per dues soques diferents: en la construcció dels nous virus, poden apareixer combinacions noves amb fragments provinents de les dues variants.

Aquesta darrera característica, sobretot, és un dels temors dels viròlegs, sobretot quan es troben amb virus capaços de creuar la barrera de l’espècie. En general, tot i que diversos animals puguin patir la grip, cadascun està afectat per unes soques pròpies de la seva espècie. Ocasionalment, però, els virus poden afectar altres espècies per la seva variabilitat inherent. Això és el que s’ha vist en els dos casos que analitzem avui: la grip A, originalment coneguda com a grip porcina, i la gripa aviària de fa uns anys.

Arribats a aquest punt, la presència de soques d’orígens tan diferents en un únic animal pot donar lloc a un còctel d’allò més perillós. De fet, aquest era el motiu principal de preocupació amb l’H1N1: aparentment, la soca es compon d’una mescla de fragments derivats de virus porcins, humans i aviaris. Aquesta combinació unia dos factors preocupants: lalta infectivitat dels virus del porc (amb l’agreujant de poder afectar específicament l’ésser humà) + la forta agressivitat de les soques originades en les aus.

Afortunadament, les últimes notícies semblen indicar-nos que no cal patir. Coincideixo en que s’ha generat força alarma durant aquests mesos, però em sembla que pot ser una bona preparació pel que pugui venir. L’únic problema que veig en aquest estat de nervis col·lectiu, que ara ja va de baixada, és que davant de nous avisos ens passi com al conte d’en Pere i el llop. Pel que fa a la vacuna (i el Tamiflu, que torna a estar de moda aquests darrers dies), no cal trencar-s’hi gaire el cap: les farmacèutiques recuperaran ben bé la inversió.

Espero que, tot i no estar preocupats per la grip A, us hagi interessat el post. El seu principal avantatge és que val per qualsevol “nova grip”, així que quan d’aquí un temps ens tornem bojos amb l’H3 N8, per exemple, ja tindrem feina avançada.

PS: Una opinió novedosa, clarament contrària a com s’ha gestionat la situació, és la de la monja i metgessa Teresa Forcades, que va saltar a la fama fa uns 10 dies. A l’Avui trobareu l’enllaç al vídeo on parla sense embuts. Particularment, no he vist el vídeo (i per tant no n’opinaré), però sembla que la polèmica està servida…

Deixa un comentari

Filed under Enquestes, Medicina, Notícies

Us preocupa la nova grip?

Pel que fa a la salut, el tema recurrent d’aquests dies als mitjans de comunicació és la famosa grip nova. M’imagino que hi ha diversos factors que fan que el virus A-H1N1 sigui notícia, començant pel fet que durant l’estiu sempre es va una mica més curt de notícies. A banda, hi ha el fet que és la primera gran pandèmia de la qual podem seguir l’evolució en temps pràcticament real: les webs que hi dediquen específicament l’OMS i el Ministeri de Sanitat en són un bon exemple. Per últim, s’ha de considerar que es tracta d’una amenaça amb una perillositat difícil de valorar.

Justament sobre aquesta perillositat us volia parlar. Us preocupa el tema? Temeu una pandèmia mundial, amb molts morts? O tot això és simplement fer molt soroll per no res, ja que cada any la grip “habitual” s’emporta per davant força gent?

Si us sembla bé, responeu a l’enquesta que teniu aquí al costat sobre el tema (la mantindré oberta fins a mitjan setembre) i, si voleu comentar o matisar qualsevol cosa, aprofiteu aquesta mateixa entrada.

6 comentaris

Filed under Enquestes