Jo, preocupat per la grip A?

Doncs sí, benvolguts lectors. Sembla que a la majoria de vosaltres no us preocupa el més mínim la possibilitat d’agafar la grip nova aquest hivern. De fet, a mesura que ha passat el temps, el nivell d’alarma social ha anat baixant, i al meu entendre això es reflecteix també als resultats de l’enquesta que hem fet al blog.

Recordem que la pregunta que us plantejava era: Et preocupa l’avenç de la nova grip? Aquí teniu les vostres opinions:

  • Estic molt preocupat; cada dia m’espanten més les notícies: 13%
  • N’estic al dia, però no em treu la son: 19%
  • Se n’està fent un gra massa; hi ha problemes més greus i no se’n parla: 56%
  • Que hi ha una grip nova? I què té de diferent?: 13%

Com podeu veure, la majoria absoluta dels votants està a favor que en parlem menys i pensem en tots els altres problemes que hi ha. Hi estic bàsicament d’acord, així que procuraré no fer-me molt pesat amb la qüestió de la grip A, tot i que en encetar aquest blog pensava que en podríem treure més suc. Us remeto al post original sobre l’enquesta, on disposeu d’enllaços als webs del Ministeri de Sanitat i de l’OMS per seguir-ne l’evolució i les mesures preventives aconsellades. Igualment, em sembla interessant que feu una repassada als comentaris que hi ha al post, que van afavorir una mica de debat sobre el gran tema associat a la grip: la vacuna. I si, tot i no estar preocupats, voleu seguir al dia de les novetats que hi ha respecte al tema, aquí trobareu l’especial que hi dediquen al web d’El País.

Un dels virus responsables de la grip. Font: New Scientist

Representació d'un dels virus responsables de la grip. Font: New Scientist

Tot i això, aquest és un blog que pretén explicar coses. Permeteu-me doncs entrar en el perquè s’ha generat aquesta alarma ara, o fa uns anys amb la grip aviària que ens havia d’arribar del sud-est asiàtic (trobareu un especial que li va dedicar New Scientist en aquest enllaç, d’on he extret també la imatge de sobre).

Com deveu estar tips de sentir, el virus de la grip canvia cada any. És per aquest motiu que cada hivern cal fer campanyes de vacunació que ens permetin immunitzar-nos contra la soca majoritària. Aquests canvis es veuen sobretot a la coberta externa del virus, en els dos antígens fonamentals del virus identificables pel nostre sistema immunitari: l’hemaglutinina (a la imatge, les boletes de color turquesa) i la neuraminidasa (els cons vermells), que corresponen a la H i la N amb els que s’identifica la soca; per exemple, l’H1N1 actualment. De cadascuna d’elles n’hi ha diverses variants, i cada any n’hi ha una combinació més abundant, per a la qual es fabrica la vacuna.

Aquests virus tenen, però, dues altres característiques que els aporten gran variabilitat. Totes dues es basen en la genètica del virus:

  1. El seu material genètic és RNA, no pas DNA, un material que presenta més tendència a patir errors en replicar-se. És a dir, és un virus que muta amb gran facilitat (com el VIH, també un virus RNA).
  2. El seu genoma es compon de vuit fragments diferents (com mostren els diferents colors a la imatge). Això a priori no el fa més perillós. El problema apareix, però, quan una sola cèl·lula està infectada per dues soques diferents: en la construcció dels nous virus, poden apareixer combinacions noves amb fragments provinents de les dues variants.

Aquesta darrera característica, sobretot, és un dels temors dels viròlegs, sobretot quan es troben amb virus capaços de creuar la barrera de l’espècie. En general, tot i que diversos animals puguin patir la grip, cadascun està afectat per unes soques pròpies de la seva espècie. Ocasionalment, però, els virus poden afectar altres espècies per la seva variabilitat inherent. Això és el que s’ha vist en els dos casos que analitzem avui: la grip A, originalment coneguda com a grip porcina, i la gripa aviària de fa uns anys.

Arribats a aquest punt, la presència de soques d’orígens tan diferents en un únic animal pot donar lloc a un còctel d’allò més perillós. De fet, aquest era el motiu principal de preocupació amb l’H1N1: aparentment, la soca es compon d’una mescla de fragments derivats de virus porcins, humans i aviaris. Aquesta combinació unia dos factors preocupants: lalta infectivitat dels virus del porc (amb l’agreujant de poder afectar específicament l’ésser humà) + la forta agressivitat de les soques originades en les aus.

Afortunadament, les últimes notícies semblen indicar-nos que no cal patir. Coincideixo en que s’ha generat força alarma durant aquests mesos, però em sembla que pot ser una bona preparació pel que pugui venir. L’únic problema que veig en aquest estat de nervis col·lectiu, que ara ja va de baixada, és que davant de nous avisos ens passi com al conte d’en Pere i el llop. Pel que fa a la vacuna (i el Tamiflu, que torna a estar de moda aquests darrers dies), no cal trencar-s’hi gaire el cap: les farmacèutiques recuperaran ben bé la inversió.

Espero que, tot i no estar preocupats per la grip A, us hagi interessat el post. El seu principal avantatge és que val per qualsevol “nova grip”, així que quan d’aquí un temps ens tornem bojos amb l’H3 N8, per exemple, ja tindrem feina avançada.

PS: Una opinió novedosa, clarament contrària a com s’ha gestionat la situació, és la de la monja i metgessa Teresa Forcades, que va saltar a la fama fa uns 10 dies. A l’Avui trobareu l’enllaç al vídeo on parla sense embuts. Particularment, no he vist el vídeo (i per tant no n’opinaré), però sembla que la polèmica està servida…

Anuncis

Deixa un comentari

Filed under Enquestes, Medicina, Notícies

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s