Bill Bryson – Una breve historia de casi todo

Bienvenido. Y felicidades. Estoy encantado de que pudieses conseguirlo. Llegar hasta aquí no fue fácil. Lo sé. Y hasta sospecho que algo más difícil de lo que tú crees.

En primer lugar, para que estés ahora aquí, tuvieron que agruparse de algún modo, de una forma compleja y extrañamente servicial, trillones de átomos errantes. Es una disposición tan especializada y tan particular que nunca se ha intentado antes y que sólo existirá esta vez. Durante los próximos muchos años—tenemos esa esperanza—, estas pequeñas partículas participarán sin queja en todos los miles de millones de habilidosass tareass cooperativas necesarias para mantenerte intacto y permitir que experimentes ese estado tan agradable, pero tan a menudo infravalorado, que se llama existencia.

Aquest és l’inici d’un llibre que s’ha de definir senzillament com a apassionant. Es tracta d’Una breve historia de casi todo, de Bill Bryson, un escriptor nascut als Estats Units però que ha desenvolupat la major part de la seva carrera periodística al Regne Unit (sobretot als diaris The Times i The Independent). És un reconegut escriptor de llibres de viatges i sobre la llengua anglesa, amb un estil sempre amè i força divertit, el que afavoreix que la seva lecrura sigui molt agradable. Una breve historia de casi todo no és pas una excepció a aquest fet: el llibre és una perfecta demostració de la curiositat de l’autor per entendre tot el que pugui del món que l’envolta i, al mateix temps, explicar-li de manera clara al seu lector.

La portada del llibre

La portada del llibre

El llibre va arribar a les meves mans com un regal de Nadal (gràcies un altre cop, Anna) fa quatre anys. Des de llavors, l’he llegit sencer dos cops, i puc dir que sempre he après coses que no sabia, me les he mirat d’una altra manera, he recordat alguna dada curiosa però oblidada, i m’he fet un tip de riure amb les excentricitats d’alguns dels genis que han construit el nostre coneixement. Les  seves més de 500 pàgines són un compendi de tot el saber científic que tenim avui en dia, que abarca des del Big Bang fins als inicis de la civilització, i finalment s’aventura a imaginar quin pot ser el futur que li espera a la Humanitat. La idea d’escriure aquesta història, tal i com explica l’autor a la introducció, va sorgir d’un dels seus avorridíssims llibres de text de l’escola. Va intentar llegir-lo des de la primera pàgina, i es va trobar que no li explicava COM es sabia tot allò que explicava. M’imagino que, com a mi, això és exactament el que us passa a molts de vosaltres.

Així doncs, Bryson va decidir passar tres anys de la seva vida llegint, recorrent el món, preguntant als experts… El resultat d’aquests tres anys és un recorregut fascinant per totes les disciplines científiques: el saber adquirit en geologia, biologia, química o física desfila per les pàgines del llibre d’una manera sorprenentment entenedora. El llibre ens explica com (la gran pregunta) hem passat d’un coneixement intuïtiu, esotèric, del món, a la ciència actual. Ens permet veure com cadascuna d’aquestes ciències ha passat per una època daurada (o una successió d’aquestes), que ha permés avançar moltíssim en aquell camp, fins que finalment ha quedat estancada i una altra disciplina li ha pres el lloc de “ciència de moda”. I aquest relleu constant (tot i que una mica injust) és el que ens ha permés arribar on som. Tot això, a més a més, es presenta amanit amb un bon nombre d’anècdotes o curiositats que ens permetrien guanyar bastants formatgets al Trivial. Sabíeu que si tinguéssim el nombre d’Avogadro (6,023 x 10^23) de llaunes de refresc podríem cobrir tot el planeta fins a 230 km d’alçada? Us imaginàveu que tot el Parc Nacional de Yellowstone (amb una superfície de 8983 km quadrats, i situat al NO dels Estats Units) és una enorme caldera volcànica? No us n’explico més, però al llibre podeu aprendre moltes més dades com aquestes.

Aquí us deixo la recomanació, doncs. És un llibre ideal perquè us el regalin, o encara millor, per regalar-lo. Agradarà a tothom, als de lletres i als de ciències. Als literats, perquè aporta realment tota la informació de base científica que moltes vegades fa falta avui en dia, i que potser no van poder disfrutar a l’escola (un dia parlarem d’això…). Als científics, perquè els permetrà conèixer millor tots els camps de la ciència que queden més lluny d’allò que han estudiat directament. La història del nostre coneixement, la nostra història és, com deia abans, apassionant.

Si el llegiu, o l’heu llegit, què en penseu? Us ha agradat? Compartiu la meva opinió? Coneixeu altres llibres similars? Espero comentaris.

El llibre l’edita RBA, i aquí en teniu la fitxa. Em sembla que no està editat en català, però sí que hi ha disponible la versió abreviada Una història realment breu de gairebé tot.

Anuncis

3 comentaris

Filed under General, Lectures

3 responses to “Bill Bryson – Una breve historia de casi todo

  1. Penélope

    A mi tb em va encantar!

  2. Jo me’l vaig llegir fa relativament poc i em va despertar la curiositat científica i amb la sort de tenir un científic al costat, doncs un excusa per preguntar més! Recordo una tarda interessantíssima parlant 3 h d’àtoms i mol·lècules. I tot gràcies al senyor Bryson!

  3. Oriol

    Jo l’he comensat i quan trobo un moment continuo la lectura. Un llibre facinant!!
    El recomano a tothom amb una mica de curiositat.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s